Interview met Richel Monpellier

‘Ik startte een co-working space waar ik zelf wilde werken’ Richel Monpellier (35) studeerde Sociaal Juridische Dienstverlening aan Hogeschool Inholland. In 2019 startte ze haar eigen bedrijf: Happy Flow is een co-working space voor teams en groepen. Pand huren, meubels erin en klaar? Daar kwam iets meer bij kijken. Was je altijd al een entrepreneur? “Ondernemen voelde voor mij als een ver-van-mijn-bed-show. Ik wilde graag een eigen bedrijf starten, maar wist niet of ik de juiste skills had. Uit een ondernemerstest van de Kamer van Koophandel, die ik een paar jaar geleden deed, bleek dat ik een hele goede ondernemer zou kunnen zijn. Hoe ontstond het plan om een co-working space te beginnen? “Uit eigen behoefte. Ik kon geen leuke werkruimte vinden om te bedenken wat voor bedrijf ik zou willen starten. Want de koffietentjes zaten vol met zzp’ers en kantoren met deelwerkplekken voelden formeel en niet relaxed. En toen wist ik ‘t ineens: ik ga een eigen co-working space starten waar ik zelf zou willen werken. Met een huiselijke uitstraling, met persoonlijke aandacht voor de professionals die tijdelijk werkruimte huren.

En toen? Pand huren, meubels erin en klaar? “Dat dacht ik. Maar daar kwam iets meer bij kijken.” Ging er veel mis? “Natuurlijk. Al had ik mijn allergrootste tegenslag meteen aan het begin. Investeerders wezen een financiering voor mijn bedrijf af omdat ze mijn businessplan nog niet goed genoeg vonden.” Hoe ging je om met tegenslag? “Ik bleef altijd lief voor mezelf. En ik kon mezelf toestaan dat ik even niet wist hoe ik een tegenslag kon pareren. Dan nam ik afstand en een dag later bedacht dat ik alweer een oplossing.” Wat is je grootste succes? “Het ondertekenen van een groot contract met een tof bedrijf is altijd een fantastisch moment. Voor de coronapandemie uitbrak en thuiswerken de norm werd, gebeurde dat regelmatig. Mijn werkplekken waren iedere dag volledig bezet, door zo’n 50 professionals. De organisatie van het Songfestival huurde bijvoorbeeld ruimtes bij mij: dat zorgde voor een extraverte sfeer, precies zoals ik ‘m graag zie bij Happy Flow. Dat voelde heel succesvol. De laatste maanden is het natuurlijk veel stiller in mijn kantoren. Hoe wil je je bedrijf ontwikkelen? “Allereerst hoop ik dat mijn ruimtes over een tijd weer helemaal bezet kunnen zijn. Verder vooruit kijken doe ik nu niet: ik leerde de afgelopen maanden dat mooie voornemens snel ingehaald kunnen worden door de weerbarstige realiteit. Maar soms fantaseer ik over de toekomst. Ik zou ooit een tweede locatie van Happy Flow willen openen, liefst in buitenland. Niet in een andere grote stad, maar op een warm eiland waar veel Nederlanders komen.”